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Entender las leyes sobre sujeción de mascotas en el coche

Cada vez son más los dueños de mascotas que salen a la carretera con sus perros y otros animales de compañía, por lo que es fundamental conocer las leyes que regulan los viajes con mascotas. En este artículo se analizan las leyes que regulan los sistemas de retención para mascotas en varios estados de Estados Unidos. Esta información puede ayudarle a mantener la seguridad de sus mascotas y evitar ramificaciones legales.

La tendencia al alza de los viajes con mascotas

Según la Encuesta Nacional de Propietarios de Mascotas 2023-2024 de la APPA, el 66% de los hogares estadounidenses tiene un perro u otro animal de compañía, lo que equivale a unos 87 millones de hogares. Una encuesta realizada por Hilton en 2022 reveló que el 55% de los propietarios de mascotas encuestados planeaban viajar con sus mascotas en el próximo año. En respuesta a esta tendencia creciente, algunos estados han implementado leyes de sujeción de mascotas en el coche para garantizar la seguridad de todos, incluidos nuestros amigos de cuatro patas.

Necesidad de leyes sobre sujeción de mascotas en el coche

Las investigaciones indican que más del 80% de los propietarios de animales de compañía no los protegen cuando viajan. Esta falta de medidas de seguridad pone en peligro a millones de animales de compañía, con el consiguiente peligro para ellos, sus familias y otros usuarios de la carretera.

Considere el impacto de una colisión a 80 km/h. Un perro de 20 libras sin sujeción golpearía el salpicadero, el asiento u otro pasajero como un proyectil con unos 1000 libras de fuerza. Esta fuerza es suficiente para causar graves daños tanto al humano como al perro. No hace falta demasiada imaginación para comprender las posibles lesiones que un perro más pesado podría infligir en un accidente.

El riesgo de las mascotas sin garantía: la denegación del seguro

Más allá del riesgo de lesiones y de las consecuencias legales, las mascotas no sujetas en los vehículos pueden dar lugar a la denegación de reclamaciones al seguro. Si se produce un accidente y usted ha contribuido a él (por ejemplo, ha recibido una citación relacionada con las leyes de sujeción de mascotas en el coche), su compañía de seguros podría negarse a cubrir su reclamación. Esta situación, además del trauma físico y emocional, puede suponer una devastación económica.

Estados con leyes específicas de inmovilización de mascotas

En la actualidad, no existe ninguna ley federal que obligue a sujetar a los animales de compañía en los vehículos. De los 50 estados de EE.UU., sólo Rhode Island, Hawai y Nueva Jersey tienen leyes específicas que obligan a sujetar a los perros en el coche.

Hawai

La ley hawaiana de sujeción de mascotas en el coche prohíbe a los conductores sostener un animal en su regazo o permitir que esté en el área inmediata del conductor, lo que podría interferir con el “control del conductor sobre el mecanismo de conducción del vehículo.” Las multas son de 97 dólares por conducir con un perro en el regazo y de 57 dólares por llevar una mascota suelta en un vehículo en marcha.

Rhode Island

La ley de Rhode Island sobre sujeción de animales domésticos en automóviles exige que éstos estén bajo el control físico de una persona que no sea el conductor o sujetos con jaulas, arneses o cinturones de seguridad. Las infracciones de esta ley conllevan multas de hasta 200 dólares.

Nueva Jersey

En Nueva Jersey, los animales domésticos que viajen en vehículos en movimiento deben ir en un transportín o llevar puesto el cinturón de seguridad. El incumplimiento puede acarrear una multa de 250 a 1000 dólares.

Hawai, Rhode Island y Nueva Jersey van a la cabeza en lo que se refiere a esta amenaza para la seguridad. Otros estados deberían seguirles porque se trata de una preocupación relevante con graves implicaciones para la seguridad humana y de las mascotas. Si más estados siguen el ejemplo, se contribuirá a la concienciación de los conductores que puedan viajar con un perro u otro animal de compañía. Lo ideal sería que esto se tradujera en menos lesiones y muertes en las carreteras. Las mascotas merecen viajar seguras, al igual que los humanos. Si se promulgan las leyes adecuadas y se educa al público, se pueden mitigar muchos problemas potenciales en lo que respecta a la conducción con mascotas y los riesgos que conlleva. Animamos a nuestros lectores a que se pongan en contacto con los representantes y funcionarios de seguridad pública de su estado para solicitar una legislación destinada a abordar la conducción de vehículos que transportan animales de compañía.

Estados con leyes sobre conducción distraída

Incluso en los estados sin leyes específicas de sujeción de mascotas, los conductores pueden recibir una multa por conducción distraída si sus mascotas no están sujetas y son detenidos o se ven implicados en un accidente. Entre los estados que cuentan con leyes de este tipo se encuentran Arizona, Connecticut, Iowa, Maine, Massachusetts, Carolina del Sur, Washington, Washington D.C. y Wisconsin.

Leyes estatales ambiguas sobre el transporte de mascotas

Varios estados, entre ellos Alabama, Mississippi, Ohio, Oklahoma, Tennessee, Texas, Utah, Vermont, Virginia y Washington, tienen leyes que podrían aplicarse a los animales domésticos no sujetos en los vehículos.

Leyes estatales relativas al transporte de animales de compañía en camionetas o camiones de plataforma abierta

Transportar un animal doméstico en la plataforma abierta de un camión puede ser extremadamente peligroso. No sólo pueden caerse y lesionarse o algo peor, sino que además carecen de protección en caso de colisión. Además, la exposición a la intemperie puede provocar agotamiento por calor o hipotermia, y el suelo puede calentarse lo suficiente como para quemar las patas del animal. Entre los estados que prohíben llevar animales sueltos en la caja abierta de un camión están Connecticut, Maine, Massachusetts, Minnesota, Nuevo Hampshire, Oregón y Washington.

Crear un futuro mejor para la seguridad de las mascotas

Se necesita desesperadamente educación y legislación para reducir las muertes y lesiones que se producen por transportar mascotas en vehículos. Un perro u otro animal de compañía sin sujetar es un factor de riesgo importante durante la conducción, y esto puede tener consecuencias para el conductor, los pasajeros, los animales de compañía y otras personas que comparten la carretera. Ayudar a los propietarios de mascotas a comprender el potencial de sus elecciones es clave para aumentar la seguridad de las mascotas y los humanos. Esperamos que más estados tomen medidas en el futuro. Hasta entonces, todos debemos poner de nuestra parte para educar a los demás y abogar por el cambio gubernamental.

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