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¿Qué son los protectores antiempotramiento y por qué fallan?

Los protectores antiempotramiento, también conocidos como barras Mansfield o protectores contra impactos traseros, son elementos de seguridad cruciales que se colocan en la parte trasera y en los laterales de los vehículos comerciales de gran tamaño, como los semirremolques. A pesar de su importancia, estos dispositivos de seguridad fallan a menudo, provocando accidentes mortales y lesiones graves. Este artículo profundiza en la historia, el funcionamiento, los problemas y las posibles mejoras de los protectores de empotramiento.

¿Qué son los protectores antiempotramiento?

Los protectores antiempotramiento son barreras de acero instaladas en la parte trasera y/o en los laterales de los grandes camiones comerciales. Estos dispositivos sirven para evitar que los vehículos más pequeños se deslicen por debajo del camión en caso de colisión, un fenómeno conocido como colisión por empotramiento. Las colisiones por empotramiento suponen un riesgo importante debido a la diferencia de altura entre los vehículos de pasajeros y los grandes camiones, lo que provoca que se pasen por alto los dispositivos de seguridad del vehículo de pasajeros y provoca lesiones graves, a menudo mortales, a sus ocupantes.

Reseña histórica de los protectores de empotramiento

Las protecciones antiempotramiento forman parte del equipamiento de seguridad de los camiones comerciales desde la década de 1950. En 1953, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de EE.UU. (NTSB) introdujo las primeras normas para evitar accidentes por empotramiento, exigiendo que los vehículos con plataformas de carga a 30 pulgadas o más del suelo tuvieran protecciones antiempotramiento. Sin embargo, estas normas eran limitadas y eximían a muchos tipos de vehículos comerciales.

La trágica muerte de la estrella de Hollywood Jayne Mansfield en un accidente por empotramiento en 1967 dio lugar a llamamientos para mejorar las normas de protección contra el empotramiento. A pesar de estos llamamientos y de estudios posteriores que ponían de manifiesto la inadecuación de las normas vigentes en materia de protección contra el empotramiento, los avances han sido lentos debido a la oposición de la industria del transporte por carretera y a la incapacidad de los organismos reguladores para hacer cumplir normas más estrictas.

Función de los dispositivos de protección antiempotramiento

En caso de colisión trasera con un vehículo comercial de gran tamaño, un protector de empotramiento sirve como barrera que impide que el vehículo más pequeño se deslice por debajo del camión. Esto es crucial porque, en una colisión por empotramiento, el remolque del vehículo más grande puede introducirse en el habitáculo del vehículo más pequeño, provocando lesiones graves o víctimas mortales.

Los protectores antiempotramiento suelen fallar por estar mal instalados, mal diseñados o en mal estado. Todos estos factores pueden aumentar el riesgo y provocar accidentes catastróficos. Peor aún, algunos vehículos comerciales no circulan con ningún tipo de protección. Aunque esto es raro, ocurre. Un camión sin mantenimiento está siendo operado negligentemente cuando se conduce por cualquier razón sin un protector instalado.

Protecciones antiempotramiento: Un problema de seguridad persistente

A pesar de su papel vital en la prevención de accidentes por empotramiento, los protectores de empotramiento a menudo están mal diseñados, mal mantenidos e insuficientemente regulados. Los estudios realizados por el Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras (IIHS) y otras organizaciones han descubierto que la mayoría de los protectores de empotramiento no evitan el empotramiento en colisiones en las que sólo está implicada una pequeña parte de la parte trasera del camión.

Además, la resistencia y las dimensiones mínimas exigidas a los protectores antiempotramiento en EE.UU. son inadecuadas, por lo que a menudo fallan en colisiones a velocidades tan bajas como 35 mph. La cuestión se complica aún más por el hecho de que muchos tipos de vehículos comerciales, como los volquetes, están exentos de llevar protecciones antiempotramiento o barras anticolisión traseras.

Retos de la implantación de protecciones eficaces contra el empotramiento

La implantación de protecciones eficaces contra el empotramiento o barras Mansfield se enfrenta a varios retos. En primer lugar, la industria del transporte por carretera se ha opuesto históricamente a normas más estrictas de protección contra el empotramiento debido a los costes asociados. En segundo lugar, la falta de una definición estándar de los accidentes por empotramiento y la incoherencia en los métodos de recopilación de datos han obstaculizado los esfuerzos para evaluar con precisión la magnitud del problema y desarrollar soluciones eficaces.

Hacia protectores antiempotramiento más eficaces

A pesar de estos retos, se está avanzando hacia la consecución de protecciones más eficaces contra el empotramiento. Por ejemplo, en 2022, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carretera (NHTSA) emitió una norma final que exige mejorar los estándares de resistencia de las barras Mansfield o protectores traseros contra empotramiento.

Además, algunos fabricantes de camiones ya están instalando protectores más resistentes que los exigidos por las normas actuales. Por ejemplo, el fabricante canadiense Manac ha desarrollado una protección contra el empotramiento con soportes verticales más próximos al borde del remolque, lo que proporciona una mayor protección contra el empotramiento en colisiones que implican un pequeño solapamiento con la parte trasera del remolque.

Necesidad de seguir investigando y regulando

Aunque estos avances son alentadores, es necesario continuar con la investigación y la regulación para garantizar la eficacia de los protectores de empotramiento. Esto incluye la realización de nuevas investigaciones sobre los protectores laterales, el desarrollo de normas para su aplicación y la mejora de los métodos de recopilación de datos sobre colisiones por empotramiento.

 

¿Qué pueden hacer las víctimas en casos de fallo de la protección antiempotramiento?

En los casos de lesiones en los que existe negligencia por parte de alguna de las partes, como el operador de un camión o un fabricante, pueden solicitarse daños y perjuicios por acciones indebidas o por no haber actuado con cuidado. Esto debe probarse y requerirá una investigación y la recopilación de pruebas válidas. Este proceso puede ser complicado y suele requerir la ayuda de abogados con experiencia específica en estos casos.

Si una víctima de un accidente por empotramiento puede demostrar que las lesiones causadas por los protectores de empotramiento defectuosos podrían haberse evitado o mitigado, entonces la víctima puede presentar una demanda sobre la base de una causa de producto defectuoso o peligroso. No es necesario demostrar que se infringió la legislación federal en los casos presentados ante los tribunales por responsabilidad civil por productos defectuosos. Si un accidente de este tipo se podría haber evitado o haber tenido un mejor resultado debido a un cambio barato o simple a los guardias en un camión que tenía un protector de anulación que falló causando víctimas a ser perjudicados, entonces un caso puede ser construido sobre estas bases.

Si usted o un miembro de la familia han sufrido lesiones debido a un guardia underride o cualquier accidente de vehículo comercial que está en su mejor interés de consultar con un abogado calificado accidente de camión. Los abogados de Tate Law Offices han estado ayudando a las víctimas de accidentes de camiones durante más de 32 años. Nuestros abogados de accidentes de vehículos comerciales de Texas tienen una larga historia de éxito comprobado en casos que involucran camiones grandes. No dude en ponerse en contacto con nosotros lo antes posible para estar explorando su caso de lesiones.

Conclusión

Los protectores de empotramiento desempeñan un papel crucial en la prevención de lesiones graves y muertes en colisiones en las que se ven implicados vehículos comerciales de gran tamaño y vehículos de pasajeros más pequeños. Sin embargo, los problemas relacionados con su diseño, mantenimiento y regulación hacen que a menudo no cumplan la función prevista. La investigación continua, unas normas reglamentarias más estrictas y la innovación de la industria son esenciales para mejorar la eficacia de los protectores de empotramiento y reducir la incidencia de las colisiones por empotramiento.

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