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Estados Unidos va a la zaga de otros países en la prevención de muertes por accidente de tráfico

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Las muertes por accidentes de tráfico han disminuido en los países ricos y desarrollados de todo el mundo durante las dos últimas décadas. Sin embargo, en EE.UU., la tendencia ha ido en dirección contraria, según un reciente artículo de opinión publicado en el New York Times. Nuestra incapacidad para seguir el ritmo de otros países en materia de seguridad vial debería preocupar a los conductores de Texas y de todo el país.

Aquí, echamos un vistazo más de cerca a cómo la seguridad de nuestras carreteras se compara con la de otros países. También examinamos las razones por las que EE.UU. va por detrás de otros en la prevención de accidentes de tráfico. Como verá, la negligencia de los conductores contribuye en gran medida al problema. Nuestro bufete de abogados cree que cambiar la actitud de los conductores y hacerles pagar por sus decisiones imprudentes y negligentes desempeña un papel importante en la solución.

¿Cómo se compara la conducción en EE.UU. con la de otros países?

En la columna del New York Times, el escritor David Leonhardt se basa por completo en los datos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) para argumentar que Estados Unidos no está a la altura de otros países. En concreto, se fija en la tasa de mortalidad de los vehículos. La tasa refleja el número de muertes en accidentes de tráfico por kilómetros recorridos. La OCDE calcula las tasas basándose en mil millones de kilómetros recorridos por vehículo.

En una fecha tan reciente como 1990, Leonhardt señala que la tasa de mortalidad de vehículos de Estados Unidos era un 10% inferior a la de Canadá y Australia, países con economías, demografía e infraestructuras similares a las de Estados Unidos. Hoy en día, la tasa de mortalidad de vehículos de Estados Unidos es un 40 por ciento superior a la de esos dos países. De hecho, incluso Eslovenia tiene una tasa inferior.

Las estadísticas más recientes de la Administración Nacional de Seguridad Vial (NHTSA) muestran que el problema ha empeorado. En octubre, la NHTSA publicó sus datos finales de accidentes de tráfico de 2016. Según la NHTSA, un total de 37.461 personas murieron en accidentes de coche, camión y motocicleta en Estados Unidos en 2016, es decir, un 5,6% más de muertes que en 2015. Además, el país tuvo una tasa de letalidad de 1,18 muertes por cada 100 millones de kilómetros recorridos en vehículo, o un repunte del 2,6% respecto al año anterior.

Para Texas, las cifras no fueron muy alentadoras. La NHTSA informa de que 3.776 personas perdieron la vida en accidentes de tráfico en nuestro estado en 2016, el total más alto del país y un 5,4% más que en 2015.

“Si Estados Unidos hubiera seguido el ritmo del resto del mundo, unos 10.000 estadounidenses menos al año -o casi 30 cada día- habrían muerto”, escribe Leonhardt. “En lugar de eso, mueren más personas en accidentes de tráfico que a causa de la violencia armada”.

¿Por qué es tan peligroso conducir en Estados Unidos?

Hoy conducimos más que nunca. La NHTSA informa de que el número de kilómetros recorridos por los vehículos en Estados Unidos aumentó de hecho un 2,2% en 2016. Puede agradecer a una economía saneada y a unos precios de la gasolina relativamente bajos el aumento del tráfico en nuestras carreteras, según el Consejo Nacional de Seguridad.

Cuando más gente conduce, más accidentes de coche se producen, ¿verdad? Bueno, estadísticamente, esto puede ser cierto. Sin embargo, es demasiado fácil culpar del aumento de nuestras cifras de muertos en accidentes de tráfico al simple hecho de que hay más gente en las carreteras.

La realidad es que cada vez más personas toman malas decisiones cuando se ponen al volante. De hecho, la NHTSA afirma que el 94% de los accidentes graves en EE.UU. están relacionados con “decisiones humanas”. Veamos algunas de esas decisiones:

Conducir demasiado rápido

Cuando conduce demasiado rápido, puede perder el control de su coche. Además, carece del tiempo y la distancia de frenado necesarios para dar un volantazo o detenerse a tiempo para evitar una colisión. No es de extrañar que la velocidad excesiva contribuya a un elevado número de colisiones cada año en Texas y en todo el país. De hecho, el Departamento de Transporte de Texas (TxDOT) informa de que la velocidad fue un factor en más de 26.000 colisiones en nuestro estado en 2016, incluidos 662 siniestros mortales.

Los límites de velocidad elevados no ayudan. Un buen ejemplo es la “Pickle Parkway”, o carretera estatal 130 de Texas. Cuenta con un tramo de carretera con el límite de velocidad más alto del país, 85 mph. Como sugiere este informe de KHOU, la gente tiende a conducir más rápido que los límites de velocidad indicados. Si el límite de velocidad ya es alto, puede llevar a la gente a alcanzar velocidades escandalosas.

Conducción distraída

Si permite que cualquier tipo de distracción desvíe su atención de la carretera y del manejo seguro de su coche, aumentará enormemente el riesgo de sufrir un accidente. Por desgracia, la gente sucumbe a estas distracciones todo el tiempo. Las cifras de TxDOT muestran que 455 personas murieron en accidentes de conducción distraída en 2016.

La buena noticia: los estados de todo el país han aprobado leyes diseñadas para prevenir la conducción distraída, en concreto, el uso de dispositivos electrónicos como los teléfonos móviles. Texas ha seguido la tendencia. Nuestro estado promulgó recientemente la prohibición de enviar mensajes de texto mientras se conduce.

En realidad, la policía y los fiscales lo tienen difícil para hacer cumplir estas leyes. Sin embargo, es de esperar que las leyes animen a la gente a pensárselo dos veces antes de coger el teléfono cuando están al volante y ponerse a sí mismos y a los demás en peligro.

Conducción bajo los efectos del alcohol

Si bebe cualquier cantidad de alcohol, pierde la capacidad de conducir con seguridad. El alcohol afecta a sus habilidades motoras, ralentiza su tiempo de reacción y deteriora su juicio. Es más probable que cometa errores de descuido y decisiones imprudentes como saltarse un semáforo en rojo o cruzar la línea central. Conducción bajo los efectos del alcohol, por término medio, contribuye a cerca del 25 por ciento de las muertes de tráfico en Texas cada año, según cifras del TxDOT.

Los conductores reincidentes por conducir bajo los efectos del alcohol son un problema importante. Se trata de conductores que simplemente se niegan a cumplir la ley y a utilizar el sentido común. Esperemos que leyes como la HB 3016 den a los conductores ebrios un incentivo para evitar repetir sus errores y conducir sobrios. La ley permite a ciertos infractores de la ley de conducción bajo los efectos del alcohol por primera vez eliminar la condena de sus antecedentes si utilizan un dispositivo de bloqueo del encendido y cumplen otros requisitos, KBTX explica.

Conducción con somnolencia

Muchas personas pasan por alto el hecho de que conducir con sueño o fatiga puede ser tan peligroso como hacerlo bajo los efectos del alcohol o las drogas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades señalan que conducir con somnolencia afecta a su capacidad para prestar atención, reaccionar a tiempo y tomar buenas decisiones.

Los conductores más propensos a conducir con somnolencia son los conductores comerciales de camiones, las personas que trabajan en turnos largos o nocturnos y los consumidores de ciertos tipos de medicamentos como los opiáceos. Los empresarios y los profesionales sanitarios, en este sentido, podrían desempeñar un papel clave en la prevención de este tipo de colisiones educando a trabajadores y pacientes sobre los peligros de la conducción somnolienta.

Uso del cinturón de seguridad

Más del 40% de las personas que murieron en accidentes de tráfico en Texas en 2016 no llevaban puesto el cinturón de seguridad en el momento del accidente, según TxDOT. Lo esencial: Los cinturones de seguridad salvan vidas. Todos los conductores deben asegurarse de abrocharse el cinturón cuando suben a un coche como conductor o pasajero. También debemos asegurarnos de colocar a nuestros hijos pequeños en los asientos de seguridad adecuados.

Problemas de infraestructura

La infraestructura de Estados Unidos se enfrenta a verdaderos problemas en estos momentos. La infraestructura incluye todo, desde carreteras y puentes hasta semáforos y construcción de desagües. La Sociedad Americana de Ingenieros Civiles (ASCE) dio a EE.UU. una calificación de “D” en su informe anual sobre infraestructuras. El informe reveló que dos quintas partes de las carreteras urbanas están saturadas y son inseguras. Todos podemos ayudar a resolver este problema presionando a los legisladores para que proporcionen una financiación adecuada para la mejora de las infraestructuras.

La tecnología ayuda, pero no resolverá por completo el problema

En su columna del New York Times, Leonhardt sugiere que los avances en la tecnología de seguridad automovilística ayudarán a EE.UU. a ponerse a la altura del resto del mundo desarrollado en la reducción de las muertes de conductores. Sostiene que los “sofisticados sistemas para evitar colisiones” y los coches sin conductor ayudarán a los estadounidenses a “superar el comportamiento autodestructivo”. Tiene razón, hasta cierto punto.

Sin embargo, no podemos confiar únicamente en la tecnología para resolver nuestros problemas de seguridad vial. Tenemos que seguir concienciando sobre los comportamientos peligrosos al volante, aprobar y aplicar leyes que fomenten la conducción segura y castigar a quienes se nieguen a respetar la seguridad propia y la de los demás. En otras palabras, no podemos intentar eludir nuestro “comportamiento autodestructivo”. Por el contrario, tenemos que afrontarlo de frente.

En Bufete de Abogados Tate, P.C., nuestros experimentados abogados especializados en accidentes de tráfico en Texas desempeñan nuestro papel responsabilizando a los conductores negligentes de los daños que causan. Por encima de todo, perseguimos agresivamente la mayor cantidad de compensación para aquellos que han sufrido lesiones o han perdido a un ser querido debido a la negligencia de otros. Nuestro historial de resultados de casos demuestra nuestra capacidad para maximizar el valor de los casos de nuestros clientes.

Quitamos el estrés a las víctimas de accidentes de coche y a sus familias ofreciendo consultas gratuitas y sin cobrar costes ni honorarios por adelantado. Sólo cobramos si conseguimos una recuperación económica para nuestros clientes.

Si usted o un miembro de su familia ha sufrido recientemente lesiones en un accidente de coche provocado por otro conductor, contáctenos para hablar de su caso y saber más sobre cómo podemos ayudarle. Podemos revisar su caso hoy mismo a través de nuestras oficinas en Dallas, Fort Worth y Houston.

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