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Tras el accidente, la Junta de Seguridad examina de cerca los coches con piloto automático

autopilot car safety

Tesla ha vuelto a ser noticia tras un accidente automovilístico en el que se vio implicado uno de sus vehículos equipados con piloto automático. Afortunadamente, esta vez nadie sufrió heridas graves ni falleció. Aun así, laJunta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) ha puesto en marcha una investigación sobre el accidente. La agencia quiere comprender mejor cómo las características del coche con piloto automático y otros tipos de tecnología de vehículos sin conductor o de conducción autónoma pueden contribuir a los accidentes.

En los últimos años se han producido accidentes similares de coches con piloto automático en todo el país. Ya no son sucesos aislados. Por ejemplo, en 2016, un hombre de Texas sufrió heridas leves cuando su Tesla se saltó una curva de la carretera y aceleró a través de un guardarraíl, informa Insurance Journal. Además, un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Michigan reveló que los vehículos automatizados tienen cinco veces más probabilidades de verse implicados en una colisión que los coches convencionales.

No es de extrañar que esta tendencia a chocar haya llamado la atención de los reguladores federales, los investigadores y los legisladores.

Investigaciones de la NTSB sobre choques de Tesla

La investigación más reciente de Tesla implica a un sedán Tesla Model S que se vio envuelto en un accidente en California, según Bloomberg News. El conductor del Tesla utilizó una función del coche llamada “sistema de asistencia al conductor Autopilot”. Esta función debería hacer que un coche se adaptara y corrigiera a la carretera y evitara colisiones. También debería ralentizar un coche y reducir el impacto de una colisión. A pesar de que el conductor supuestamente utilizó estas funciones en el momento del choque, el Tesla chocó contra la parte trasera de un camión de bomberos a una velocidad aproximada de 65 mph, informa Bloomberg.

El último accidente grave de un Tesla que investigó la NTSB ocurrió en Florida en 2016. El accidente se cobró la vida del conductor. Según el informe investigación preliminar de la NTSB, el accidente se produjo cuando un tractor-remolque intentó girar a la izquierda cruzando los carriles de circulación en sentido contrario. El Tesla no se detuvo ni frenó. En su lugar, siguió adelante y alcanzó una velocidad de unos 74 mph. El coche pasó por debajo del remolque del camión combinado. Según el informe, la función de piloto automático de Tesla puede haber contribuido al accidente.

En 2016, Tesla emitió un comunicado en el que hablaba de la función “Autopilot de asistencia al conductor”. La empresa afirmó que, aunque la tecnología esté en uso, los conductores siguen recibiendo numerosas advertencias sobre la necesidad de permanecer atentos, mantener las manos en el volante y estar preparados para asumir el control del vehículo en cualquier momento. El sistema comprueba que el conductor sigue alerta. Por ejemplo, emite alertas sonoras si las manos del conductor se separan del volante y reduce la velocidad hasta que el conductor vuelve a tener las manos en el volante.

Cómo entender la tecnología de los vehículos automatizados

Diversos grados de tecnología pueden controlar un vehículo. Por ejemplo, los frenos y la dirección asistidos son, técnicamente, formas de tecnología de vehículos automatizados. La mayoría de los expertos en seguridad coinciden en que esta tecnología ha hecho que los coches sean más seguros, ha mejorado las condiciones de conducción y ha reducido el número total de colisiones en nuestro país.

En la actualidad, la Sociedad de Ingenieros de Automoción (SAE International) reconoce seis niveles de automatización en los vehículos:

  • Nivel 0 – Sin automatización
  • Nivel 1 – Sólo asistencia al conductor
  • Nivel 2 – Automatización parcial
  • Nivel 3 – Automatización condicional
  • Nivel 4 – Alta automatización
  • Nivel 5 – Automatización total

Ninguno de los coches Tesla actuales ha alcanzado niveles de automatización superiores al nivel 2. Sin embargo, algunos creen que los coches sin conductor alcanzarán niveles superiores muy pronto. Para el año 2040, la tecnología de los coches sin conductor podría reducir los accidentes automovilísticos hasta en un 80%, informa TechRepublic.

Preocupaciones sobre la excesiva confianza y complacencia del conductor

Una seria preocupación sobre la automatización es que vuelva complacientes a los conductores. La NTSB publicó un informe el año pasado sobre el accidente del Tesla de 2016 en Florida que señalaba el problema de la “excesiva confianza” del conductor en la tecnología. Según el informe:

  • El conductor del Tesla demostró un “patrón de uso” que demostraba que dependía en exceso de la tecnología.
  • La interacción del sistema Tesla con el conductor no fue eficaz a la hora de disuadir de un uso indebido.
  • La causa del accidente fue la falta de atención del conductor.
  • Los sistemas deben ser capaces de restringir el uso, o los conductores estarán en peligro.
  • Tesla introdujo cambios en el sistema que ahora obligan a los conductores a mantener las manos en el volante.

Este informe debería enseñarnos una lección innegable: incluso cuando los conductores manejan un vehículo muy avanzado con funciones de control informatizado y piloto automático, el conductor sigue siendo el responsable último de su vehículo. El conductor debe permanecer despierto, alerta y en control del coche. Sin embargo, en ocasiones, las funciones pueden fallar o no permitir que un conductor alerta asuma el control. En esos casos, el fabricante puede ser responsable.

Pasos a seguir si sufre un accidente con un coche sin conductor

Si sufre lesiones en un accidente de coche en el que está implicada la tecnología de conducción automatizada, recuerde que debe mantener la calma. Al igual que en cualquier tipo de caso de lesiones personales, las acciones que lleve a cabo en los días inmediatamente posteriores al accidente marcarán una gran diferencia a la hora de solicitar una indemnización por sus lesiones. He aquí algunos puntos que debe recordar:

  • Llame al 911 – Incluso si cree que no hay heridos, será necesario llamar a la policía para que puedan investigar el accidente y crear un registro. También ayudarán a dirigir el tráfico y a restablecer el orden.
  • Busque atención médica inmediatamente – Muchas lesiones no manifiestan síntomas de inmediato. Los daños en músculos y ligamentos pueden tardar días o incluso semanas en empezar a doler. Si se demora en recibir tratamiento, la compañía de seguros puede intentar argumentar que sus lesiones no están relacionadas con el accidente.
  • No admita la culpa de ninguna manera – Es propio de la naturaleza humana decir simplemente “lo siento” después de cualquier tipo de accidente. No lo haga. Aunque pueda parecer un gesto amable, una compañía de seguros podría interpretar esta declaración como una admisión de culpa.
  • Haga fotos del lugar del accidente y de los vehículos implicados, si es posible – Obviamente, si está gravemente herido, es posible que no pueda hacer esto. Aun así, si usted u otra persona puede hacerlo, intente obtener estas fotos.
  • Consiga los nombres, la información del seguro y los contactos de todas las personas implicadas, incluidos conductores, pasajeros y testigos – Los agentes de policía que responden al accidente suelen recopilar esta información y distribuirla a todas las personas implicadas en el accidente. Sin embargo, debería conseguir los nombres y números por su cuenta, especialmente los de los testigos, que pueden marcharse poco después de que llegue la policía.
  • Llame a un experimentado abogado de Texas especializado en accidentes de tráfico – Tan pronto como reciba atención médica y pueda emprender acciones legales, llame a un abogado y obtenga la ayuda legal de calidad que necesita y merece.

Nuestros abogados de accidentes de tráfico en Texas quieren ayudarle

Ya sea usted un automovilista inocente, peatón o pasajero, si es víctima de un accidente en el que está implicado un vehículo con funciones de piloto automático, su caso puede ser más complicado. La compañía de seguros puede intentar culpar al fabricante del coche, mientras que el fabricante probablemente culpará al conductor. Las pruebas serán difíciles de obtener sin un abogado de Texas especializado en accidentes de coche que pueda proporcionarle una representación legal cualificada. Nunca hable con la compañía de seguros, y nunca firme nada sin hablarlo antes con un abogado.

El dedicado equipo de abogados de Bufete de Abogados Tate, P.C., cuenta con décadas de experiencia en la recuperación de indemnizaciones para víctimas de lesiones. Una llamada telefónica puede ayudarle a comprender mejor sus derechos y ponerle en el camino correcto. Nunca cobramos honorarios a menos que seamos capaces de recuperar una indemnización para usted, y nuestras evaluaciones de casos son siempre gratuitas. Con múltiples oficinas ubicadas por todo Texas, incluyendo Dallas, Houston, y Fort Worth, estamos listos para ayudarle cuando más lo necesite. Contacte con nosotros hoy mismo para empezar.

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